李澤武
  到英國以後,儘管我對英國人糟糕的數學水平有心理準備,不過老師同學們的計算能力還是嚇了我幾大跳。
  “11086×365”
  這是我們一天上天文學時遇到的數學問題,一個小學三年級的題目。但見教天文學的老師在黑板上東一塗西一抹地算,搗鼓了好一陣也沒有正確結果。他又左瞧右看,當然結果不可能“看”出來。最後老師同學一齊努力,終於解決了這道“難題”!
  這節課下來,我問愛爾蘭同學茱安娜一個問題。還沒有聽見我說什麼,平日有求必應的她就一臉痛苦地回絕了我: “NO!NO!”之後就直說太可怕了。她說她從小學開始一遇數學計算什麼的腦子就嗡嗡響,然後就一塌糊塗。
  “數學過敏症? ”我問。
  “數學過敏症! ”她邊回答邊哆嗦。
  還有一次,我和另一位老師談計算,他說他的女兒也有“數學過敏症”。出於好奇,我問他3721+67怎麼算,他卻列出了一個奇怪的算式。我以為是什麼“國際新算法”,結果一討論,才發現不是什麼“國際新算法”,而是他搞錯了。
  在英國有個很奇特的商業現象:“9”特別多。我開玩笑說:“9”在中國是長久的意思,原來英國人更迷信。記得中學時歷史老師講到英國人租借香港,說英國人會做生意,租99年,比100年聽上去好像時間短得多。到英國一看,果然不愧商業資本主義的鼻祖,這也 “99”,那也“99”——
  照相機:34.99英鎊;
  錄音機:39.99英鎊;
  250克蘑菇:0.99英鎊;
  500克雞腿:0.99英鎊……
  幸好有收銀機,不然要難倒多少急需提高數學能力的英國女士先生們!
  英國購物時找錢的過程很有趣。在國內,一般來說該找多少錢大家心裡一估也就算出來了,心裡計算的過程是從大幣到小幣,給錢的順序也如此,比如找13元2角,是先找10元,再找3元,再找2角。英國人剛剛相反,比如該找你13英鎊12便士,他先找你2便士,再找10便士,再找你3鎊,再找你10鎊。剛開始去你準保會被他弄糊塗。而一旦真弄錯了,找到他,他會補給你,可一句道歉的話也不會說。這在民風十分紳士的英格蘭是個例外——仿佛少找錢是天經地義的!
  有一次我在一家銀行存錢,營業員點了點,給我寫了1280鎊。我當時也不十分清楚自己到底有多少錢,只是覺得不對,便讓她拿來我自己數。一數,發現她少數了一張20鎊的鈔票。呀,一不留神,眼睜睜錢就要飛啦!後來在超市、酒吧,都出現過英國人找錢時數不清數的情況。搞得現在我一看見他們找錢,心裡就犯嘀咕。
  這種數學問題也算是英國特色之一吧。
  (原載《中華讀書報》)
  (原標題:一看見英國人找錢,心裡就犯嘀咕)
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